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  • Argus C3 (1939-1966)

    Por: Danipuntocom

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    La Argus C3 o Argus C-3 es una cámara telemétrica de 35 mm fabricada entre 1939 y 1966 por la compañía estadounidense Argus en Ann Arbor, Michigan. Tiene telémetro incorporado, varias velocidades de obturación y se vendía con un objetivo intercambiable Argus Cintar 50 mm. La Argus C3 es una versión mejorada de la Argus C (1938-1939) y de la Argus C2 (1938-1942). Debido a su similitud de diseño y funcionamiento, la mayor parte de las indicaciones y características de la C3 son igualmente aplicables a la C y a la C2.

    Por su bajo precio y buenas prestaciones, la Argus C3 fue un gran éxito de ventas y una dura competencia a cámaras americanas de similares características, como la Kodak 35 RF, cuyo precio era casi el doble, Perfex 44 o Mercury. Las mejores cámaras en aquella época eran las alemanas, que también se exportaban a Estados Unidos. Los precios de las alemanas eran elevadísimos, así que la C3, como producto destinado a un consumo de masas, era una alternativa muy atractiva, más aún cuando una C3 tenía unas prestaciones similares, o incluso superiores, a las de cualquier telemétrica de la época. Por ejemplo, este excelente blog chino señala que los conectores de sincronización del flash eran algo reciente y poco común en las cámaras de la época. Ihagee los había introducido en sus Exakta en los años 30, Argus lo hizo en la C3 en 1939 y hasta los años 50 no sería algo corriente en todas las cámaras.

    Para hacernos una idea de los precios en dos momentos históricos distintos, una Argus C se vendía en 1938 por $25 (aprox. $387 de 2010), que es un precio bajo comparado con los $170 ($2,632 de 2010) que podía costar una Contax. En 1956, una Argus C3 con flash se vendía por $66.50 ($533 de 2010).

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    A pesar de ser, en palabras del experto en coleccionismo de cámaras Ivor Matanle, una cámara “notable por su feo diseño”, el hecho es que su bajo precio y la creciente popularidad del formato de 35 mm hicieron de esta cámara un éxito de ventas en el mercado americano de los fotógrafos aficionados. Prueba de ello es que se fabricó durante casi tres décadas, con una pausa durante la Segunda Guerra Mundial. No hay duda de que lo que más llama la atención de esta cámara es su diseño. Matanle no duda en calificar su diseño como “tan tosco y robusto como el de una carretilla de albañil”. Lejos de parecerme feo, el diseño de la Argus C3 me cautiva por sus líneas y formas. Es una cámara atractiva, con engranajes y diales que la hacen casi un producto anacrónico de fantasía. Me parece que es un diseño representativo del más puro mecanicismo. Es, a la vez, un aparato muy compacto, cuyos preciosos bordes cromados acentúan su forma rectangular y angulosa.

    El diseño de la cámara se lo debemos a Gustave Fassin, un ingeniero óptico de origen belga que emigró a EE.UU. en los años 20. Había sido profesor en la Escuela Técnica de Gante y responsable de los talleres de la Société Belge d’Optique. En EE.UU., Fassin trabajó en Rochester para Kodak y Bausch & Lomb. En los años 30 había patentado numerosos diseños de artilugios ópticos. Trabajando para Argus, Gustave Fassin diseñó en 1936 la Argus A, que se convirtió en un éxito de ventas inmediato. Posteriormente, Gustave Fassin diseñó la Argus C, la cámara en la que se basan los posteriores modelos C2 y C3. En Google Books pueden verse las patentes de la Argus C de 1938 y 1939.

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    ¿Cuántas Argus C3 se vendieron? La publicidad de Argus de los años 60 presumía de haberse vendido más de dos millones y medio de Argus C3. Sin embargo, el investigador Phillip G. Sterrit calcula que se habrán construido entre 2.220.500 y 2.296.000 ejemplares, incluyendo los modelos C, C2, Match-Matic y Golden Shield. Sterrit calcula que sólo del modelo C3 se fabricaron más de 1.829.000 de unidades entre 1939 y 1966, de los cuales más de 1.600.000 se fabricaron entre 1945 y 1957.

    La C3 también presumió de ser la única cámara americana de su época con objetivos intercambiables, una evidente ventaja sobre la competencia. Además del Cintar 50 mm incluido con la cámara, Argus vendía objetivos Sandmar de 35 y 100 mm. Otras compañías, como Bausch & Lomb, Soligor, Fujitar o Zeika, también fabricaron algunos objetivos gran angulares o teleobjetivos para rosca Argus.

    El dial de tiempos de exposición puede cambiar entre los distintos modelos, los hay que tienen diez (5, 10, 20, 30, 50, 75, 100, 150, 200, 300), siete (10, 20, 30, 50, 100, 200, 300) o cinco (10, 25, 50, 100, 300) tiempos distintos, sin que ninguno de ellos sea más rápido que 1/300s. El obturador es de tipo central, constituido por tres laminillas metálicas. El diafragma, de diez láminas, está delante de las láminas del obturador, con aperturas de entre 3.5 y 16 para el Cintar de 50 mm que venía de serie con la cámara.

    Alrededor de 1955 se añadió el sistema Color-Matic, que no era nada más que una manera de facilitar la elección del tiempo, diafragma y distancia mediante colores. De esta manera, se recomendaba el uso de los valores amarillos (1/50s, f/6.7 y <15 pies) para película en color, los rojos (1/100s, f/8 y >15 pies) para película en blanco y negro y el valor verde (1/25s) para sincronizar con el flash.

    Al objetivo se podían enroscar filtros y parasoles. En la zapata de accesorios incluida a partir de 1957 se podía poner un fotómetro o un visor alternativo. Además, si se usaba un objetivo distinto, podía ponerse un adaptador en el visor correspondiente a la longitud focal o al recorte del objetivo añadido. También se fabricaron muchos más accesorios para Argus, de los que el Argus Collector’s Group tiene una extensa lista.

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    En el tercer episodio de los documentales de la BBC The Genius of Photography, Right Time, Right Place, el fotógrafo americano Tony Vaccaro cuenta su experiencia como soldado y fotógrafo durante la II Guerra Mundial. Vaccaro usó una C3 cuando estaba en Europa como soldado, y señala las ventajas que tenía una pequeña cámara de 35 mm frente a las engorrosas Speed Graphic de placas que se usaban habitualmente en prensa: una cámara de 35 mm estaba siempre cargada con una película de 36 exposiciones, podía llevarla en la mano mientras llevaba su arma en la otra y podía enfocar rápidamente sin perder tiempo ni ponerse en peligro. Como curiosidad, Vaccaro llegó a revelar sus películas usando líquidos de una tienda de fotografía destruida en Francia, con cascos de soldados como tanques de revelado y evidentemente esperando hasta que anocheciera completamente.

    El significado de Argus se remonta a la antigua Grecia. La raíz griega arg- significa brillante o resplandeciente, de donde viene ἄργυρος (plata). Argos, Άργος, además de ser una ciudad del Peloponeso, también es el nombre de varios personajes mitológicos, entre ellos el gigante Argos Panoptes, que con cien ojos servía a la diosa Hera. Este eficaz vigilante es el que define el sustantivo inglés argus: persona observadora. Otros de los posibles usos en inglés son atento, sagaz, despierto, vista aguda y en alerta. El adjetivo argus-eyed también tiene que ver con tener una buena vista, lo que en español diríamos vista de lince. Casualmente, la marca soviética Zorki también tiene el mismo significado.

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    Con el epíteto de the brick (el ladrillo) debido a su forma marcadamente rectangular y su peso (750 g), se podría decir que fue y es la cámara americana más famosa, más popular y con más encanto de todas, una cámara con un singular diseño que nos transporta a una época en la que la baquelita y la despreocupación por la ergonomía eran de lo más corriente.


    Más información (variantes, cómo se usa, reparaciones, cómo comprar una, enlaces, bibliografía...) en:




    No dudéis en hacerme saber cualquier errata o error que haya cometido, cualquier aportación será bien recibida.
    Este artículo fue publicado originalmente en el tema del foro: Artículo: Argus C3 (1939-1966) iniciado por Danipuntocom Ver mensaje original
    Comentarios 18 Comentarios
    1. Avatar de puntojusto
      puntojusto -
      Sólo felicitarte por este completo y magnífico artículo que supone una piedra más en la reconstrucción histórica de las que al fin y al cabo son las herramientas sin las que nuestra actividad profesional o lúdica sería imposible. Se olvida esto muy a menudo cuando se hace hincapié actualmente en el procesado y en la impresión. Evidentemente que procesado siempre hubo en el cuarto oscuro, pero la necesidad de acertar en la toma analógica sin posibilidad de comprobaciones de ensayo y error hacía más determinante el conocimiento que el profesional o el aficionado debían tener sobre su herramienta de captación, y le confería a máquinas como ésta un aura de artilugio prodigioso técnicamente y cómplice a conocer y cuidar por sus poseedores.

      Coincido contigo desde mi perspectiva retro en que es una cámara bella.

      Gracias por aportarnos toda esta información.
    1. Avatar de Albert
      Albert -
      Muchas gracias por este excelente articulo.
    1. Avatar de José Luis Gómez
      José Luis Gómez -
      No me pierdo ni uno de tus artículos. concisos y precisos a la vez, pero con muchas referencias , resultan de lo mas interesantes .
      Un saludo
    1. Avatar de Isidoro Gomez
      Isidoro Gomez -
      Muy interesante este articulo y sin duda una bella camara, con ciertas semejanzas a algunas Rollei. Sl2.
    1. Avatar de Jesús M García
      Jesús M García -
      Menudo "review", FELICIDADES!!!!
      Saludos
    1. Avatar de gustigolf
      gustigolf -
      Tengo dos cámaras como esta, lo que no se bien que modelos son exactamente y como distinguirlos, mañana lo miraré.

      Te felicito por el completo reporte que has hecho, la mitad de las cosas que nos cuentas no las sabia y gracias a ti ya tengo una idea mucho má completa de las cámaras que tengo.

      un abrazo
    1. Avatar de Danipuntocom
      Danipuntocom -
      ¡Gracias a todos por vuestros comentarios y por vuestra paciencia por leer el texto!

      José Luis Gómez: En la Universidad me enseñaron que hay que citar todas las fuentes, así que, aunque el análisis de una cámara no es un tema muy "académico", creo que sólo añadiendo referencias se obtiene credibilidad y profundidad.

      Isidoro Gomez: Precisamente un amigo coleccionista de cámaras siempre ve en la Argus C3 un parecido con algunas versiones de la Rollei 35.

      gustigolf: Curiosamente, pocas páginas hablan sobre las distintas versiones de la Argus C3. Ni siquiera el Argus Collector's Group se ha atrevido a catalogar todas las versiones. Sin embargo, hay una estupenda página china de donde saqué toda la información. Creo que está basada, a su vez, en el libro de Henry J. Gambino sobre Argus, Argomania. Espero que puedas identificar correctamente tu versión. Si no, estaré encantado de ayudarte, no dejes de informarnos de ello en el foro.

      A los demás, puntojusto, Albert y Jesús M García, gracias por los comentarios y por leer lo que espero que os haya resultado ameno.
    1. Avatar de gustigolf
      gustigolf -
      Bueno, ya he comprobado los modelos de las dos cámaras de este tipo que tengo.
      Una es una C2 y la otra es una C3 con las conexciones en la izquierda para el flash pero sin la zapata de arriba como la que muestras en la foto, asi que debe ser de la primeras versiones después de la C2.

      Gracias a ti tengo más datos.

      Gracias
      Un abrazo
    1. Avatar de chema martinez
      chema martinez -
      He descubierto un mito. Gracias.

      El otro día, viendo la segunda parte de Harry Potter (la cámara secreta), uno de los personajes secundarios es "el reportero" y utiliza una Argus, qué curioso.

      Aquí va un fotograma con el niño disparando la Argus: ImageShack&#174; - Online Photo and Video Hosting
    1. Avatar de Danipuntocom
      Danipuntocom -
      Cita Iniciado por chema martinez Ver mensaje
      El otro día, viendo la segunda parte de Harry Potter (la cámara secreta), uno de los personajes secundarios es "el reportero" y utiliza una Argus, qué curioso.
      Cierto. En este caso se trata de una C3 Match-Matic, con el frontal beige y negro.
      Desgraciadamente, debido a esta aparición estelar, las C3 se suelen vender más caras, como dice Douglas St. Denny.

      En Camaracoleccion.es > Cámaras de película podéis ver en qué otras películas ha aparecido la C3.
    1. Avatar de chema martinez
      chema martinez -
      Cita Iniciado por Danipuntocom Ver mensaje
      Desgraciadamente, debido a esta aparición estelar, las C3 se suelen vender más caras, como dice Douglas St. Denny.
      Si, parece que todo lo que toca la saga Harry Potter lo hace de "oro". Cosa de magos o de frikis, je, je.

      Muy bueno el enlace de "cámaras de película", nunca me interesé por la cámara que sujetaba James Stewart en la Ventana Indiscreta (y él la cogía mal), será porque siempre me han hipnotizado la película en sí y Grace Kelly.

      Al margen del "off topic" (disculpas), esta noche voy a volver a ver Historias de Filadelfia, que ya conozco la Argus y quiero repetir lo bien que me lo pasé la primera vez. Si está el turismo de localizaciones de película, los "pobres" buscaremos largometrajes con la Argus, entre otras cámaras. Sólo necesitaré Internet y las películas de la biblioteca. Menuda frikada, je, je.
    1. Avatar de alfonsan
      alfonsan -
      Jajaja, están chulísimas! Muchas gracias!
    1. Avatar de racap
      racap -
      ¡Yo tengo una! La ví por internet me gustó y la compré en Ebay para mi pequeña colección de clásicas, pero no sabía mucho de ella hasta ahora ¡Gracias!
    1. Avatar de eragone1
      eragone1 -
      Lo que aprende uno de las cosas de la epoca,maginfico articulo..
      a mi me parece un modelo muy tosco sin dudas a pesar de "sus angulos" jejajajaja
    1. Avatar de DMANUE CAMARAS
      DMANUE CAMARAS -
      Excelente articulo!
      Lastima que la foto del flash que aportas pertenece a otro modelo de argus, la argoflex 75, por eso sobresale el mando por la parte de abajo.
      En mi tienda podrás observar en este enlace como queda con su flash original!http://www.todocoleccion.net/telemetrica-argus-c3-colormatic-flash-funda-the-brick-usa-1954-muy-buen-estado-funciona~x28788435
      Saludos
      Manuel
    1. Avatar de DMANUE CAMARAS
      DMANUE CAMARAS -
      El enlace parece que no funciona!
      Prueba este y luego buscas c3
      DMANUE CAMARAS - TIENDAS TODOCOLECCION
    1. Avatar de Danipuntocom
      Danipuntocom -
      Cita Iniciado por DMANUE CAMARAS Ver mensaje
      El enlace parece que no funciona!
      Prueba este y luego buscas c3
      DMANUE CAMARAS - TIENDAS TODOCOLECCION
      ¡Hola Manuel!
      Pues es cierto lo que dices, nunca me ha gustado cómo queda el flash. No tenía ni idea de que fuera de la Argoflex 75, ¡muchas gracias por el aporte! Desde luego el flash diseñado para la C3 queda mucho mejor.
    1. Avatar de Guelintom
      Guelintom -
      Archivo adjunto 148296
      futurnma