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  • Africa en la mirada (por frivera)

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    Nuestra compañera Francisca Rivera, más conocida por Frivera, nos cuenta las experiencias vividas en su reciente viaje a Botswana y Zimbabwe. Lo hace de forma impresionista, mediante cinco pinceladas y 21 fotos, nos muestra las sensaciones que le produjo, las huellas que las miradas de África le han dejado.









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    1. África. El lugar donde reside el cuarto mundo.

    Pero no todos los países son iguales. Botswana, con un 40% de su población infectada por VIH, aunque con una democracia estable, acoge a un número creciente de jóvenes zimbabwenses, el país vecino, que dejan familia y afectos para ofrecer baratijas en las gasolineras y poder mandar dinero a su esposa, sus hijos, sus padres, mientras quizá se infecten de VIH.

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    Tan sólo hace unos años Zimbabwe era un país privilegiado en su entorno, quizás gracias a su riqueza diamantífera o a una buena distribución de recursos, quizá a ambos. Atraía el turismo occidental y el comercio. Las actividades y los servicios tenían en Hararé, su capital, el núcleo donde se celebraban las reuniones de los organismos internacionales de la región. Hoy las tiendas de alimentación están vacías y la población vé como el escaso dinero de sus bolsillos no alcanza para comprar alimentos en el mercado negro (tiene gracia el término aquí), donde todo cuesta cada día un poco más, hasta el punto de que la moneda local ha dejado de existir en la práctica y su economía se ha dolarizado.
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    Ciertamente, hoy en día en África no todos son iguales. Según hayas nacido a un lado u otro de la frontera, esa línea del mapa que no existe en la tierra, puedes elegir entre el hambre y la pobreza, o el SIDA. Si tienes mala suerte, quizá puedas disponer de ambas opciones.





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    2. África. El continente donde los niños, las próximas generaciones, entrevén las diferencias.

    A través de la red metálica que hacía las veces de valla de patio de la escuela de un pequeño pueblo perdido en la sabana de Botswana, un grupo de niños y niñas entre 9 y 13 años se asomó para ver pasar una blanca de mediana edad con su hija, una rubita de 12 años.

    - Hello, hello...
    Y las típicas preguntas: de dónde sois, qué hacéis.
    Y la curiosidad por “the baby”, esa pequeña rubia de edad similar, pero piel blanca y gafas de sol.
    Cómo te llamas, cuántos años tienes, yo quiero ser tu amigo.
    Diferentes, pero iguales.
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    Uno de los niños le pregunta a la madre:

    -¿Y tú cuántos años tienes?
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    -Uf, yo soy muy mayor.

    Y él insiste:

    -Sí, pero cuántos años tienes?

    Imposible no satisfacer su curiosidad.

    -Tengo 53.

    Y la mirada del pequeño valora con cuidado los rasgos de la madre blanca, su cuerpo. Y los compara mentalmente con su experiencia vital sobre cómo son las mujeres de 53 años.

    -Pues pareces más joven.

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    Y su mirada limpia, pero reflexiva, continúa sopesando las diferencias.

    -Quizá se deba al ejercicio.

    La mujer blanca era yo, y no pude dejar de sonreir levemente ante su razonamiento, ingenuo, pero que evidenciaba su interés por comprender este mundo complejo, en el que 53 años de vida en una ciudad mediterránea, blanca y europea, no equivalen a 53 años de vida en un polvoriento pueblecillo africano.

    -Quizá.

    Le dije mientras me alejaba.




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    3. África. El lugar donde la naturaleza es rica y las personas pobres.

    Zambia y Zimbabwe son las antiguas Rhodesia del norte y del sur. Con la independización de la potencia colonizadora quisieron desembarazarse del nombre de un conquistador que estableció un apartheid de facto a costa de la población autóctona. Y hoy son dos países que antes de Cecil Rhodes no conocían fronteras. Dos países que han evolucionado siguiendo caminos diferentes.
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    La gente de Zimbabwe me pareció seca, triste, con frecuencia descortés. Ya al pasar la frontera hice algunas preguntas que no contestaron. En vez de devolverme el pasaporte, lo lanzaron encima del mostrador. Ninguno de los funcionarios me miró a la cara. Ninguno de ellos. Fueron secos, adustos, desconsiderados.


    Al pasar de Zimbabwe a Zambia, en cambio, nada más pasar la frontera fueron amables e incluso uno de ellos se permitió bromear conmigo. Hay un sutil cambio de ambiente que nunca deja de sorprenderme cuando la diferencia la marca una estrecha línea en el mapa.



















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    Entre ambos pasos de frontera, en tierra de nadie, hay un muy escaso tráfico de vehículos, pero las personas, solos o en grupo, hacen a pie el camino que les lleva de Zimbabwe a Zambia en busca de alimentos y productos básicos.

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    Nosotros también cruzamos a pie y pudimos ver muchas mujeres con fardos o cajas en la cabeza, con pan o rollos de papel higiénico, que luego serían vendidos en el mercado negro. Con frecuencia se tapaban la cara cuando con un gesto les pedía hacerles una foto. Incluso en el puesto fronterizo pidieron a un policía que me comunicara que allí estaba prohibido hacer fotos.

    En cambio en el lado zambio me enamoré de la cara de un precioso niño que estaba sentado en una silla al borde de la carretera. Cuando le pregunté si podía hacerle una foto se le iluminó la mirada y mostró sus dientes blanquísimos con una gran sonrisa, mientras asentía.
    Este es el poder que tiene una línea en el mapa.









    4. África. El continente de los deseos, de las expectativas.


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    Un día decidimos hacer una excursión, un paseo en canoa por las inmensas aguas quietas del Okavango, ese rio que se abre en el Kalahari como un abanico, transformando el paisaje y prestando un verde feraz a las llanuras polvorientas.

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    El muchacho que conducía el vehículo que nos transportaba hasta el lugar donde partían las minúsculas canoas, era serio y correcto, y al poco de salir recibió una llamada que al parecer le comunicaba que había olvidado recoger a un inglés que se supone debía venir con nosotros. Supongo que debió recibir un agrio comentario de su malcarado jefe, un negrazo enorme y de porte orgulloso que nos miraba desde detrás de sus gafas espejadas con cierto desdén cuando concertamos con él lo que nos costaría el transporte.

    El chaval detuvo el vehículo bajo una acacia y bajó para explicarnos el motivo de la espera. Inevitablemente surgió la pregunta más inmediata que se le puede hacer a un blanco en África:

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    -¿De dónde sois?

    -Yo de España, ¿y tú?, bromeé con él.

    Fue inmediata su blanca sonrisa, con esa expresión limpia de los que han vivido pocos años, mientras me decía que, evidentemente, era del país.

    Mantuvo el silencio un momento y con la mirada puesta en aquel horizonte que separaba el cielo azul de la sabana salpicada de arbustos y acacias, me dijo:

    -Tal vez un día yo vaya a España.

    Y su carcajada me indicó lo inverosímil que consideraba dicha posibilidad.

    Le expliqué que en España había un creciente número de subsaharianos, de países como Nigeria y los de su alrededor, en los que la violencia y las escasas posibilidades de una vida satisfactoria les empujaba a buscar una alternativa mejor.

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    Reflexioné después sobre dicha conversación, sobre sus comentarios, sobre sus expectativas, y me arrepentí de no haberle recomendado que se quedara en su tierra y con su gente, que no se expusiera a los avatares de un viaje a ciegas hacia una vida marginal en una ciudad occidental. Que vivía en un país estable y hermoso al cual podía ayudar a mejorar. Que disfrutara del relativo bienestar que le proporcionara su trabajo (a la vista de su ropa, de sus accesorios), aún a pesar de sufrir diariamente a un jefe desconsiderado y orgulloso.

    Pero quizá él no pudiera valorar adecuadamente las palabras de una blanca que se permitía gastarse en una excursión de un día el dinero que podría mantener a una familia durante un mes.










    5. África. El continente de las carreteras polvorientas, y del verde mas feraz. El continente de los extremos.

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    El continente donde los ríos dibujan formas caprichosas entre la arena y los arbustos. El continente donde la naturaleza es feraz cuando el agua lo permite.

    Desde el aire muestra la inmensidad del continente más desfavorecido de la tierra, y quizá el más hermoso. Al menos a mis ojos.

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    Con la escasa distancia de cientos de kilómetros, asistimos a la más extrema variedad que puede existir en términos de disponibilidad de agua.

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    El Okavango es un rio que rompe nuestro concepto de lo que es un rio, definido como un curso de agua dulce que desemboca en el mar. En el caso del Okavango, su curso, en un punto determinado de su recorrido, se abre en un inmenso delta que inunda miles de kilómetros de desierta y seca sabana, para transformarlo en un formidable conjunto de lagunas y canales irregulares por los que el agua fluye hacia el desierto, desapareciendo engullido por él. No necesita desembocar en el mar, porque es absorbido hasta la extenuación por las arenas del Kalahari. Pero, a cambio, a su paso permite que la vida animal y vegetal prolifere de forma soberana, a la vez que impide que la especie humana lo haya domesticado con carreteras transitables. Tan sólo algunos pescadores perviven en sus zonas más periféricas, pero el resto del delta permanece inalterado, como un paraíso en su origen.

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    También inalterado permanece, a unos cientos de kilómetros, un sistema de manchas que confluyen hasta alcanzar el tamaño de Suiza, cubiertas por una costra blanca y salada en la que nada sobrevive. Ninguna planta puede mantenerse viva en tales condiciones. Ningún animal se atreve a adentrarse en su interior. No hay agua subterránea. Nada. Sólo cielo azul y la inmensidad blanca que se dibuja en los 360 grados de la circunferencia hipotética de quien se encuentra en el interior de tan inhóspito desierto. El concepto más cercano a la nada. Y, sin embargo, tremendamente, hermosa, intensa, cegadora.
    Comentarios 77 Comentarios
    1. Avatar de hartza
      hartza -
      Joooder!, ya se ha terminado...qué pronto, estaba embebido en el relato y zas!, se acabó . Gracias Francisca por trasladarnos de manera tan ágil y emotiva tus vivencias en el Africa subsahariana y por las excelentes fotos que lo acompañan. Un placer. Saludos
    1. Avatar de Tenrec
      Tenrec -
      Gracias por compartir el viaje explicándolo con tal lujo de fotos. Okavango... algún día.
    1. Avatar de tucucumba
      tucucumba -
      Buen reportaje, he difrutado un ratito

      salu2 y buen trabajo
    1. Avatar de Lekar
      Lekar -
      Buen relato y como no unas fotos impresionantes, muchas gracias fri por compartirlo, me ha encantado todo.
      Besos
    1. Avatar de valnera
      valnera -
      Como todo lo interesante, sabe a poco.
      Gracias por compartirlo.

      Un saludo.
    1. Avatar de carloscmps
      carloscmps -
      enhorabuena por un reportaje tan equilibrado, texto imagen e idea, creo que podrías montar una exposición impresionante
      gracias por compartirlo
    1. Avatar de Ruby
      Ruby -
      Fantástico, conmovedor....
    1. Avatar de Cata Loshuertos
      Cata Loshuertos -
      Gracias por compartir con nosotros algo tan vital. Un relato bellísimo y unas bellas fotografías.
      Saludos
    1. Avatar de José Viegas
      José Viegas -
      Me alegra mucho que te haya gustado mi tierra, que te hayas dado cuenta de como la gente es diferente en Africa, menos hipócrita, mas directa.
      A pesar de descender de padres europeos, he nacido en África donde he vivido 9 años, y aun que parezcan pocos, son suficientes para formarte, para poder distinguir las diferencias. Africa es pura, Africa es color es olor, Africa es dolor, Africa es calor...
      A ver si un día puedo regresar y enseñar Africa a mis niñas.

      Gracias por el reportaje Francisca.
      Jose
    1. Avatar de JESUSGP
      JESUSGP -
      Texto e imagenes, todo muy bien. Gracias Frivera
    1. Avatar de huertas19
      huertas19 -
      Un placer,ver esto.....Muy ameno....muy A C O J O N A N T E....

      Un besazo.
    1. Avatar de Marabayu
      Marabayu -
      Intenso, muy intenso, tanto la letra como las fotos, a las fotos ya nos tienes acostumbrados, pero hay muchas lineas entre esas letras, la experiencia que le has dado a esa rubita de 12 años estoy seguro que no la olvodará. GRACIAS POR COMPARTIR.
    1. Avatar de virusT
      virusT -
      Como siempre, tu trabajo rebosa calidad en todos los sentidos.

      Me ha encantado el reportaje.
    1. Avatar de CARLOSCUK
      CARLOSCUK -
      Enhorabuena por el reportaje, tiene que ser maravilloso visitar esos paises, unos retratos con fuerza, con los paisajes me imagino que has tenido que pelear con la duraeza de las luces ya que has tenido que aplicar mucho degradado a los cielos tan planos. Espero nos deleites con otras tandas de fotos.
      saludos,
    1. Avatar de 40 d
      40 d -
      me encantan las fotos en blanco y negro. y el segundo retrato es increible. felicidades ha sido un viaje bien aprovechado...
    1. Avatar de Lito
      Lito -
      muy buen reportaje enhorabuena
      saludos
    1. Avatar de k_s
      k_s -
      Fantastico reportaje, muchas gracias por compartir con nosotros tu viaje y tus experiencias..

      Un saludo.
    1. Avatar de raullegui
      raullegui -
      Amiga Frivera, no te conocía a causa de mi ignorancia, cuando abri este articulo mire solamente las imagenes y note que había una diferencia notoria en las que eran de color, bellas y esteticamente perfectas y las que eran B-N, más humanas, donde se ve una busqueda de cosas profundas en eso rostros dolidos y sonrientes. Pero luego lei los textos y allí tuve la real dimensión de tu persona, muchas gracias por este trabajo me enriquecieron como persona.
      Raúl
    1. Avatar de DAVORSUCK
      DAVORSUCK -
      unas imágenes maravillosa, sobre todo las ultimas con esos cielos tan azules y tan cerrados....pero mejor aún son tus palabras, sinceras, directas, rudas y reales....creo que hacia tiempo que no leía algo tan triste pero tan bello a la vez....saludos
    1. Avatar de Jesús M García
      Jesús M García -
      Fantástico el documento que nos muestras.
      Preciosas fotos.
      saludos