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  • Yashica

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    La empresa fue creada en Nagano, en mayo de 1945 como Yashima Seiki Seisakusho (“trabajos de precisión Yashima” en japonés), por ocho trabajadores que se dedicaron a fabricar piezas de precisión. En principio actuó como subcontratista para otras empresas y, fundamentalmente, se dedicó a fabricar fusibles para armas durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial. Al finalizar la Guerra se centró en la fabricación de componentes para relojes y equipos electrónicos.

    En diciembre de 1949 se transformo en una compañía dedicada a la comercialización, pasando a llamarse Yashima Seiki KK.

    A principios de 1953, comenzó a fabricar su primera cámara, una TLR, la Pigeonflex, con película tipo 120 y fotogramas de 6 × 6 cm, con la marca del distribuidor Shashin Endo-yōhin. En junio de ese mismo año cambia su nombre por Yashima Kögaku Seiki KK (“instrumentos de precisión óptica Yashima” en japonés), lo que da idea de la importancia que adquiere la fabricación de dicha cámara. Esta cámaras empleaban objetivos de Tomioka Optical Works, dando inicio a una relación entre ambas empresas que duraría muchos años.
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    Durante el mismo 1953, la compañía comienza la fabricación y comercialización de la primera cámara bajo su propia marca, la Yashimaflex, también una TLR, de película 120, fotogramas de 6x6 cm y dotadas de un objetivo Tri-Lausar, f3.5/80mm de Tomioka y un obturador HKS, como la Pigeonflex.En 1954, Yashica saco una nueva TLR mejorada, la Yashicaflex, con bobinado semiautomático, objetivo Yhasimar f3.5/80mm y obturador Copal B. Y el modelo Yashicaflex S, también una TLR, con objetivo Heliotar f3.5/80mm y obturadores NKS-FB o Copal y que representa la primera cámara japonesa con fotómetro de célula de silicio.

    En 1956 el nombre de la compañía fue cambiado de nuevo por Yashima Kōgaku Kogyo KK (“Industrias Ópticas Yashima” en japonés). Ese mismo año hace uso por primera vez de la marca “Yashica” al sacar una versión económica de la Yashicaflex llamada “Yashica Rookie” (Yashica Novato). La palabra “Yashica” la sacaron de la de Yashima imitando a otras marcas de fotografía como “Leica”, “Konica”,…

    Durante los años 1955, 1956 y 1957 saco varias cámaras de características parecidas con el nombre de Yashicaflex (C, AS, B, A, A2 y AII). Durante esta época recibió el encargo de fabricar 1.000 cámaras para el importador sueco Molander & Son, con la marca Molforeflex, aunque sólo llegaron a fabricarse 400, se trataba de una TLR de 6x6 con objetivo Yashimar f3.5/80mm y obturador Copal.

    En 1957 fundó su primera filial fuera de Japón, en Nueva York, la Yashima Yashica, encargada de gestionar el mercado de EEUU.

    Ese mismo año introduce la serie popular de TLRs, la Yashica Mat, cuya fabricación se prolongará hasta los años 80. Fueron dotadas con un objetivo Lumaxar f3.5/75mm (según algunas fuentes, estos objetivos fueron fabricados en Alemania Occidental para Yashica, según otras, eran fabricados en Japón por Tomioka). Este objetivo tiene un diseño de cuatro elementos similar al Tessar. Posteriormente pasaron a llamarse Yashinon.

    Por esas mismas fechas abre nuevos mercados y saca su primera cámara de cine de 8mm, la Yashica 8T.
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    En 1958, saco al mercado la Yashica-44, una pequeña TLR, con película 127 y fotogramas de 4 × 4 cm, fuertemente inspirada (por no decir copia) en la Rolleiflex Grey Baby lo que provocó conflictos con Franke y Heidecke.
    Esta sucesión de éxitos hizo que tuviera un gran crecimiento, alcanzando los casi 2000 empleados en 1958. Por esas fechas cambio su nombre por el de Yashica Company y adquirió la Nicca Camara Company, compañía dedicada a fabricar copias de las Leicas, con obturadores de tipo plano-focal, lo que fue determinante, en cierto modo, para que Yashica entrara en el campo de las cámaras de película de 35 mm.

    En 1959 fabrico sus primeras telemétricas de paso universal derivadas de los modelos de Nicca: la Yashica YE, procedente de la Nicca 33 y con un aspecto similar a la Leica IIIg; la Yashica YF, procedente de la Nicca IIIL y muy parecida a la Leica M3; y la Yashica YK que inspirará las líneas de Yashica en este tipo de cámaras.

    A finales de 1959 presenta la Yashica Pentamatic, una réflex de un solo objetivo (SLR) para película de 35 mm, con objetivos intercambiables, un modelo de diseño avanzado y moderno, con su propio sistema de bayoneta, que, posteriormente, bajo presión de sus usuarios, abandonó para adoptar los objetivos con rosca M42 para su Penta J (aparecida en 1962) y demás réflex de 35 mm. Lleva obturador plano-focal de 1-1000+B y solía ir dotado de un Yashinon f1.8/55mm. Yashica continuaba fabricando sus objetivos en la fábrica Tomioka bajo las marcas Yashikor y Yashinon.

    Desde hacía años mantenía una estrecha relación con Kōnan Camera Kenkyūjo fundada por Nakamura Gakan, cuyos ingenieros trabajaban en modelos de Yashica. Fruto de esta colaboración fue la cámara Yashica Future 127, un prototipo de cámara diseñado por Takahama Sachi que fue la primera cámara dotada de exposición automática y que influirá en modelos posteriores.

    Dentro de su política de diversificación sacaron la Yashica Y16, una cámara subminiatura que empleaba el nuevo sistema de cartuchos precargados.
    En 1960, Yashica estableció vínculos con Polaroid, encargándose en el mercado japonés de la fabricación de la Polaroid 120.
    Esta actividad hizo crecer a la empresa que en dos años logro multiplicar por seis su capital.

    En 1960-61, Yashica adquiere la fábrica de objetivos de Zunow Industry, una pequeña empresa conocida por la fabricación de una cámara réflex avanzada con varios objetivos de alta calidad.

    Yashica había entrado con éxito en todos los mercados excepto en las SLR de formato medio. Siguiendo esta política entrará en el segmento de la película de 35mm de medio fotograma con cámaras como la Mimy, Mimy-S y Half-17, de medio fotograma en cargadores rápidos con la Half-17 Rapid, en el de flash incorporado con las cámaras Flash-O-Set. Todo esto sin descuidar las compactas y telemétricas con series como las Lynd y las Minister, las SLR con las Yashica J-3, J-4, J-5, J-7 y J-P y las TLR con la serie Yashica-Mat

    Mientras tanto Yashica investiga en electrónica consiguiendo, a partir del obturador Copal, un obturador controlado electrónicamente, lo que permite que en diciembre de 1965, Yashica presenté la primera cámara con control electrónico, la Electro-35, una popularísima telemétrica de la que se venderían más de 5 millones de unidades en el mercado mundial. El obturador era del tipo “prioridad de apertura” y cuando la apertura seleccionada implicaba una velocidad más lenta 1/30 se encendía una luz naranja. Estas cámara venían dotadas de un objetivo Yashinon f1.8/45mm. A partir de este modelo se desarrollaría una larga serie a lo largo de una década: CC, Professional, G, GT, GS, MC, FC, AX, GL, GSN y GTN
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    En abril de 1968, su filial Taihō Kōgaku (ex Nicca Cámara) se fusionó con la empresa principal, y en agosto del mismo año, Yashica adquirió el fabricante de lentes de Tomioka Kōgaku Kikai, una importante empresa que le había estado fabricando sus objetivos durante muchos años. Las ventas de SLRs de 35 mm seguían creciendo rápidamente y Yashica adquirió un gran prestigio entre los expertos por su electrónica y sus objetivos de gran calidad. El mismo año, lanzó su primer Yashica SLR de 35 mm con obturador electrónico, la TL Electro X, la primera cámara en emplear indicadores electrónicos de exposición dentro del visor. También se saco una nueva la TLR, la Yashica Mat-124, un popular modelo que combina algunas características de sus predecesoras y que junto a la Yashica Mat-124 G serían las últimas “dos objetivos” de la marca.

    Durante este periodo de finales de los 60 y principios de los 70, Yashica se convierte en un gigante de la producción de cámaras fotográficas, con una especial experiencia en la electrónica. Le interesaba ampliar las ventas y mejorar la imagen de la marca en el altamente competitivo mercado de las SLR de 35 mm, donde los aficionados han entrado como clientes con gran fuerza. Por ese motivo inició el proyecto “top Secreta 130” con Carl Seis, su intención es la de producir un modelo profesional de SLR de 35 mm, con velocidades controladas electrónicamente, objetivos de una gran calidad y la creación de una nueva bayoneta (la C/Y) que permite el intercambio de ópticas entre ambas marcas. Para realizar el diseño del cuerpo, optimizando su ergonomía, se contrató al estudio de diseño más prestigioso del momento, la empresa de Alexander Porsche.

    En la Photokina de 1974, se presento por todo lo alto la Contax RTS y sus objetivos Zeiss T*, con la nueva montura, y representó un auténtico éxito. Yashica se encargaría de fabricar hasta 1984 las cámaras Contax que dotadas de objetivos Zeiss, tanto alemanes como japoneses, ganando un gran prestigio por la calidad de sus lentes y su precisión de su electrónica.
    Yashica aprovecha la ocasión y amplia su óptica con unas nuevas líneas de objetivos para SLR de 35 mm, los DBS y los ML, con el nuevo sistema de bayoneta y mejorando la óptica y los recubrimientos.

    Bajo la marca Yashica, la nueva bayoneta se empieza a emplear con las FX-1 (1975) y FX-2 (1976). que dan inicio a una exitosa serie de cámaras SLR, son cámaras que permiten su manejo manual o con automatismo con prioridad de apertura. Montaban como objetivos los Yashica 50mm con aperturas máximas de f1.2, f1.4 y f1.7. La FX-1 y el nuevo Yashica DBS f1.9/50mm.

    Por esas mismas fechas se diseño la Yashica FR, basada en la Contax RTS, con exposición manual o controlada electrónicamente, con la intención de atraer a los semi-profesionales y aficionados avanzados, que también podía emplear los prestigiosos objetivos Carl Zeiss T*. Esta política de sacar modelos similares a las Contax, con menos funcionalidades pero conservando un alto nivel de calidad y con un precio más asequible continuó durante los 10 años en que duro la colaboración
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    La Yashica FR fue sustituida rápidamente, en 1977, por la Yashica FR-I, que posee la opción de exposición manual, además de automática, con el cuerpo más estrecho y las mismas características de la primera Contax RTS; y, en 1978, por la FR-II, dotada tan sólo de la modalidad automática, que busca el creciente mercado de nuevos aficionados que no quieren o no necesitan de la exposición manual. La revista norteamericana Fotografía Popular, probó la FR con motivo de su presentación y la describió como “la cámara más dura y con mejor sellado contra el polvo”, superando a sus hermanas mayores.
    En 1979, Yashica introdujo un nuevo producto de bajo coste, la asequible FX-3, que también podía montar los Zeiss T*. Es una sencilla SLR de exposición manual que adquirió un gran éxito tanto entre los nuevos aficionados como entre los ya experimentados y de la que se vendieron millones de unidades. Esta cámara fue diseñada por Yashica pero ser fabricaba por Cosina, una compañía de prestigio que hacía cámaras a otras marcas como Minolta, Olympus, Revue y Vivitar.

    A principio de los 80, Yashica introduce las SLR compactas, de bajo costo, FX-D y FX-70 con un gran éxito de ventas, que son el regreso de Yashica al mercado aficionado con precios económicos. En esta ocasión, como en otras muchas, son derivadas de los modelos Contax 139Q y Contax 137MA,
    En octubre de 1983, Yashica fue comprada por la multinacional Kyocera (Kyoto Ceramics).

    Inmediatamente después de la fusión, salió la Yashica FX-103 Program, dotada de varios tipos de prioridad, diversos programas para determinar la exposición y fue la primera Yashica SLR con flash TTL. Esta cámara, continúa la línea de cámaras Yashica de gama alta que remedan los modelos Contax, en este caso la Contax 159.

    Con posterioridad, Kyocera se hizo cargo de la fabricación de las cámaras Yashica y Contax, introduciendo nuevas cámaras bajo su propio nombre o fabricando bajo nombre de terceros, como el caso de Cosina.
    En 2005, Kyocera dejo la producción de material fotográfico.
    Este artículo fue publicado originalmente en el tema del foro: ARTICULO: Marca Yashica iniciado por Rasec Ver mensaje original
    Comentarios 1 Comentario
    1. Avatar de pelahustan
      pelahustan -
      Gracias mil, muy jugosa la "info".

      Saludos.