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  • Ihagee

    Ihagee, aunque más desconocida, se trata de una de las más importantes empresas alemanas dedicas a la fotografía, su aportación a la historia es su temprana apuesta por las cámaras réflex de un solo objetivo (SLR) frente a las telemétricas, técnica que terminaría por imponerse.

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    El fundador: Johan Steenbergen

    Johan Steenbergen nació el 7 de diciembre de 1886 en Meppel (Holanda), hijo de un comerciante de tejidos. Desde pequeño mostro aptitudes para los negocios y el comercio, por lo que todo apuntaba a que iba a seguir la carrera de su padre.

    Mientras cursaba secundaria comenzó a interesarse por el mundo de la fotografía en general. Al morir su padre decidió que las telas no eran su mundo, que él tenía que dedicarse al de la fotografía, por lo cual pensó trasladarse a Alemania.

    Ya antes de partir, diseñó el logotipo de la que iba a ser su empresa, un cuarto menguante con un sol naciente.

    En aquella época en Dresde era muy renombrada dentro del mundo de la fotografía, trabajaban empresas como Balda, Hutting, Ernemann… y ya destacaba la exposición de fotografía que se celebraba desde 1908 en esta ciudad. Por ello, Steenbergen la eligió como destino y encontró trabajo como aprendiz en Wunsche Ernemann.

    Creación y primeros pasos de Ihagee.

    El 13 de mayo de 1912 Steenbergen crea su deseada empresa de fotografía, la “Industrie und Handels Geselleschaft" (IHG), en nº 8 de Marcolinistrasse. Inicialmente la empresa se dedica a la venta de material fotográfico en general, dedicándose a la venta de accesorios de fotografía y montando cámaras con piezas compradas a otras fábricas. Pero rápidamente se dedico en exclusiva a la fabricación y venta de equipo fotográfico.

    En 1913 cambia el nombre de la empresa apareciendo la palabra Ihagee, que es la forma como se leería en alemán las iníciales IHG, pasando a llamarse “Ihagee Kamerawerk”.

    Sobre esta época hay pocos datos, una de sus primeras cámaras fue la Photorex, una máquina de fuelle de tipo clásico, montada con varias combinaciones de objetivo y obturador. En aquellos años colaboro con la empresa Mono-Werk de Magdeburg.

    Durante la I Guerra Mundial (1914-1918) Ihagee vio alterada su producción debido a la llamada a filas de muchos de sus trabajadores, lo que ocasiono que la empresa quebrara, Steenbergen regresó a Holanda para continuar sus negocios. Terminada la Guerra, Steenbergen regresó y rehízo su empresa de forma que el 11 de diciembre de 1918, Ihagee fue inscrita en el registro mercantil de Dresde con su nuevo nombre “Offene Handelgeselleschaft Ihagee Kamerawerk Steenbergen & Co.”. Con reactivación económica y el crecimiento de la demanda obliga a trasladar la sede a un edificio más amplio y adecuado para su fábrica, en la 85 de Gottfried Kellerstr,

    En estos años Ihagee fabricó diversos modelos de cámaras de fuelle de tipo clásico, tanto de metal como de madera, empleando o placas o carrete. Entre ellas destaca la serie Ultrix con dos modelos básicos, la pequeña, que empleaba película 127 con fotogramas de 4,5x6 cm, y, la más grande., que empleaba carretes 120 con fotogramas de 6x9cm o 6x4,5cm (empleando una máscara). Estas cámaras salieron con diversas combinaciones de obturador-objetivo.

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    Otro modelo destacado de aquellos años fue la Parvola, lanzada en 1931, se trataba de una pequeña cámara que empleaba película 127, caracterizada por salir el objetivo mediante una gran rosca. Se pueden agrupar en dos tipos, las pequeñas con fotogramas 3x4 cm y las grandes con las imágenes de 4x6,5. Como las Ultrix, se dotaron de varios obturadores y objetivos, entre ellos el prestigioso Tessar f 2.8/50mm.

    Ya en 1921 saco la Paff-Reflex, la primera réflex de la empresa, en versiones para placas. En esencia era una cámara de cajón hecha de madera recubierta de piel, dotada de un espejo y un cristal en su parte superior que permitía ver la imagen antes de disparar la foto. También sacaron esta misma cámara para película 120 y fotogramas de 6x6cm bajo el nombre Roll-Paff-Reflex.

    Con estas máquinas Ihagee adquirió un gran prestigio y su producción creció notablemente, superando en 1925 la fabricación de 100 cámaras diarias. Por este motivo se quedaron pequeñas las instalaciones y por ello se construyó una gran planta en el 24 de Schandauerstrasse, en el distrito de Striesen, donde ya se habían instalado Ernemann e Ica. La nueva fábrica contaba con una superficie de 5.480 m2, distribuidos en tres plantas y daba empleo a centenares de trabajadores.

    El prestigio adquirido por Steenbergen llevó al gobierno holandés a nombrarlo cónsul honorario de los Países Bajos y a que el 28 de junio de 1930 le visitara el Príncipe Hendrik (abuelo de la reina Beatriz).

    Al finalizar la década de los años 20, la fábrica de Ihagee en Dresde contaba con 660 trabajadores y producía más de 3.000 cámaras diarias.

    La cámara EXAKTA

    La cámara Vest Pocket Exakta, conocida por Exakta, fue presentada en febrero de 1933 en la Feria de Leipzig, aunque su producción se inicio en 1932, representando un gran éxito. Se trataba de una auténtica novedad. Existían ya réflex de un solo objetivo desde hacía años, pero se trataba de voluminosas cámaras de placa o de película de formato medio, pesadas y difíciles de manejar, totalmente fuera del alcance de la mayoría de los fotógrafos, tanto profesionales como aficionados. Por el contrario, la nueva Ihagee Exakta, con su forma trapezoidal, se trata de una cámara muy ergonómica y ligera, lo que la hacía fácil y manejable, además, empleaba la película 127 que era la más empleada en aquella época como pequeño formato, sacando 8 fotogramas de 4x6,5 cm, como la Kodak Vest Pocket .

    Su aparición fue un auténtico golpe dentro de un mercado monopolizado por Leica y Contax. Se le puede considerar la primera SLR moderna de película, pero estaba dotada de otras novedades como su obturador planofocal con unas velocidades que van desde 12 segundos a 1/1000 s, emplea el sistema de avance por palanca y cuenta con un sistema de sincronización del flash con el obturador. Evidentemente, fue un éxito de ventas. De esta cámara salieron numerosos modelos entre 1932 y 1939.

    Con esta cámara Ihagee se posiciona en un línea totalmente diferente al resto de la industria, hace una apuesta por la cámara réflex en contraposición a la telemétrica, modelo imperante en aquel momento y que se mantendrá como dominador hasta que la naciente y potente industria fotográfica japonesa, con marcas como Asahi, Minolta, Canon y Nikon apuesten en los años 50 por técnica réflex. Tengamos en cuenta que Pentacon no fabricará réflex hasta 1952, Contax hasta 1954, Kodak hasta1956, Voigtländer hasta 1959, Agfa hasta 1961, Leica hasta 1967 y Rollei hasta 1970.

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    Durante las décadas de los 40 y 50 los aficionados preferirán las cámaras telemétricas, aunque las cámaras réflex aportaban una gran ventaja al poder contar con teleobjetivos mucho más potentes y mucha más flexibilidad en la gama de objetivos. Estas ventajas le llevarían a imponerse en la década de los 60.

    La cámara KINE EXAKTA

    Durante estos años el resto de compañías (Leica, Contax, Retina,..) apostaron por la película cinematográfica como soporte de los negativos, baste mencionar que Kodak, junto a la primera Retina, ha comenzado a fabricar los carretes de formato 135.

    En 1935, Contax sacó su TLR Contaflex de película de 35mm con objetivos intercambiables, una cámara muy compleja que fue un fracaso comercial.

    Siguiendo esta tendencia, en la fábrica de Ihagee en Dresde, Karl Nüchterlein con la asistencia de Helfricht Otto y Rudolf Groschupf, diseña una máquina de las características de la Exacta empleando película de 35 mm, la Kine Exakta, llamada así por emplear película de cine (Kine). Esta legendaria cámara fue presentada en la Feria de Leipzig de 1936 y es considerada la primera cámara réflex de un solo objetivo de película de 35mm.

    La primacía de esta cámara es muy discutida pues, oficialmente, la casa Gomz de Leningrado, en la URSS (fabricante de las Lomo) había sacado unos meses antes, en 1935, la Sport, una réflex de estilo muy diferente que empleaba unos cartuchos especiales de película de 35mm que le permitía sacar 50 fotogramas de 24x36mm.

    En cualquier caso, la importancia en el mundo de la fotografía de la Kine Exakta ha sido mucho mayor que el de la Gomz Sport. La cámara soviética, por las circunstancias políticas, apenas podía difundirse, al limitarse su mercado a su país de origen, además, poseía una óptica poco desarrollada lo que impedía dotar a su cámara de la variedad y calidad de su competidora.

    Por el contrario, la Kine Exakta, disponía de un mercado amplísimo en Europa y América con numerosos profesionales y aficionados deseosos de las novedades provenientes de Alemania, rápidamente contó con un amplio abanico de ópticas de gran calidad adaptables a su montura de bayoneta entre los que se pueden destacar los Tessar de f2.8 y f3.5, el Biotar f2 y el luminoso Primoplan f1.9 a lo que hay que añadir un amplísima variedad de accesorios, entre los que hay que incluir el Stereoflex que le permitía sacar imágenes estereoscópicas. Estas características la hacían válida para prácticamente todos los tipos de fotografía.

    Un dato de la importancia y versatilidad de esta cámara lo da el hecho de los muchos modelos que de ella se sacarían y que permitió mantener su producción a lo largo de más de 40 años sin cambiar su esencia y apariencia (Ver la similitud de la Exacta Varex de finales de los 60).

    La Kine Exakta es una cámara basada en la Exakta, pero con el visor notablemente más alto, dotado de una lupa (inicialmente circular, posteriormente rectangular) para facilitar el enfoque. Como su antecesora, tiene el disparador en la parte frontal izquierda (se disparaba con el índice de la mano izquierda) . Su obturador tenía velocidades desde 1/25 a 1/1000, B y T.

    Durante estos años también apareció la Exacta 66, una réflex del estilo de Kine Exakta que empleaba carretes de formato 120 que proporcionaba fotogramas de 6x6 cm.

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    La II Guerra Mundial

    El nazismo y la II Guerra Mundial ejercieron una gran influencia en la producción de Ihagee.

    El 15 de enero de 1940 se promulgó un decreto por el que se prohibía la propiedad de empresas alemanas a las personas pertenecientes a países enemigos de Alemania, por lo que Steenbergen no podía ser el dueño de Ihagee, por lo cual sus propiedades le fueron confiscadas el 26 de agosto de 1940 y todos los directivos fueron sustituidos por personas afines al partido nazi, pasando la fábrica de Ihagee en Dresde a estar supeditada a las necesidades técnicas de la Wermacht.

    Steenbergen y su esposa, que era judía, fueron detenidos durante un corto periodo en 1940, al ser puestos en libertad, viendo las circunstancias, decidieron dejar Alemania y regresar a Holanda, para posteriormente huir a Estados Unidos donde se estableció en 1941.

    El 13 de febrero de 1945, durante el terrible bombardeo de Dresde por la aviación aliada, la fábrica quedó totalmente destruida y todo apuntaba que la prometedora marca Ihagee, con sus revolucionarias cámaras, iban a pasar a la historia.

    La reconstrucción de Ihagee

    Terminada la II Guerra Mundial, Dresde queda en la zona soviética de Alemania, sin embargo la fábrica de Ihagee es reconstruida y se reanuda la producción de las cámaras Kine Exakta.

    Las autoridades de Alemania del Este nacionalizaron las empresas de óptica y fotografía situadas en su territorio, como Zeiss Ikon, y, siguiendo su filosofía, las funden para crear una gran empresa estatal, la VEB (Siglas de “Empresa propiedad del pueblo), pero Ihagee era copropiedad de Steenbergen y de funcionarios de Alemania Oriental, como este era ciudadano de Holanda, un país aliado y no querían conflictos internacionales, permitió que Ihagee gozara de una relativa independencia.

    Como dato curioso, las Exakta destinadas a su exportación a Estados Unidos llevaban grabadas la frase "Soviet occupied Germany".

    Ihagee en Alemania Oriental

    En 1949 se realizan mejoras en la Kine Exacta como una portezuela de protección de la lupa del visor, pasando a llamarse Exakta II. En 1951 se retoma la fabricación de la Exakta 66 y en 1953 se saca una curiosa variante de la Exakta 66 que tenía el cuerpo en vertical.

    En 1950, la fábrica de Dresde saca un nuevo modelo, la Exakta Varex, también innovador para su época, se trata de la primera cámara dotada de un visor de pentaprisma intercambiable, permitiendo emplear indistintamente este nuevo sistema y el característico visor réflex de cintura propio de las cámaras de Ihagee.

    Esta cámara desató una guerra comercial. Como Estados Unidos no reconocía las patentes de Alemania Oriental, la compañía Argus, rápidamente, reservó el nombre “Varex” en los EEUU (aunque jamás lo llegó a emplear), con lo cual bloqueo la exportación a Occidente de la Exakta Varex. Para evitar este problema, a las maquinas destinadas al extranjero se le superponía una placa con el nombre “Exakta VX”, con el que también se le conoce.

    Durante esta década y gran parte de la de los 60 se siguieron fabricando las Exakta Varex bajo varias denominaciones y unas líneas muy parecidas, eran cámaras apreciadas por su calidad y precisión.

    A partir de 1950, Ihagee saco una segunda línea, las Exa, de calidad y precio inferior a las Exakta, pero que podían incorporar los objetivos, visores y otros complementos de sus hermanas mayores.

    La difícil adaptabilidad de la estructura de la empresa hacía costoso y lento la aparición de novedades técnicas y cuando surgieron las dinámicas compañías japonesas, el producto se quedo rápidamente anticuado, perdiendo el interés de los aficionados. Este es un problema genérico de las empresas europeas, tanto orientales como occidentales, pues prácticamente todas desaparecerían o pasarían a pertenecer a empresas japonesas.

    Otro problema fue la creación de Ihagee Occidental que ocasiono una guerra comercial dificultando la entrada de las cámaras de Dresde y rompiendo la fidelidad de sus seguidores. A esto hay que unir el poco interés del Gobierno de Alemania Occidental por una empresa medio privada, su apuesta era la marca Praktica de una empresa totalmente estatal como Pentacon VEB,

    La imposibilidad de hacer frente a la competencia del mercado, llevo a la compañía a una situación delicada y el Gobierno de Alemania Oriental incorporó Ihagee al conglomerado fotográfico de VEB Pentacon. Bajo la marca se fabricaría la Exakta RTL 1000, basada en la Praktica L, y algunos modelos de la gama Exa que prolongarían su existencia hasta finales de los 80.


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    Ihagee en Alemania Occidental

    A mediados de los años 60, uno de los diseñadores de la Exakta, de antes de la guerra, fundó inicialmente en Frankfurt y posteriormente en Munich “Ihagee Occidental” entrando en conflicto con la casa de Dresde. Esta empresa fabricaría una única cámara en Alemania, la Exakta Real, una cámara réflex que no consiguió mucho éxito, pasando a fabricarse a partir de entonces en Japón, principalmente por Petri.

    En 1982 la marca Exakta fue comprada por Miranda Foto Video de Nuremberg (Alemania),

    En los años 90, tras la reunificación de Alemania se fusionaron ambas compañías bajo el nombre de Exakta Vertriebs, dedicándose a la distribución de compactas y otro material fotográfico. Finalmente, en 1998, fue comprada y absorbida por Pentacon
    Comentarios 2 Comentarios
    1. Avatar de Eduar2
      Eduar2 -
      Gracias por toda la informacion.
      Para los que coleccionamos camaras, siempre se aprecia tener informacion en español.

      Saludos!
    1. Avatar de grp5050
      grp5050 -
      Excelente presentación e historia de la marca Ihagee.
      Interesantísimo.