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  • Balda/Belca

    Balda es un fabricante de cámaras fotográficas con sede en Laubegast, cerca de Dresde. Fue fundada en 1908 por Max Baldeweg, y en 1913 fue llamada Balda-Werk Max Baldeweg. Su tamaño y características son similares a las también alemanas Welta y Certo. Las cámaras Balda solían ser de precio inferior a las de otras marcas y con mucha frecuencia se dedicó a la fabricación para la venta bajo otras marcas. Debido a estas características, las Balda han llevado una amplia gama de objetivos, desde los económicos “triplets” (objetivos de tres lentes) de Lunwigs y Meyers, a los de alta gama como los Xenars y Xenons de Schneider y los Tessars y Biotar de Zeiss Ikon.
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    Inicialmente se dedico a la fabricación de accesorios para fotografía, especialmente cartuchos de película, respaldos para las cámaras de placas…

    Las primeras cámaras se hicieron en 1924, se trata de unas sencillas cámaras de cajón llamadas “Picollo” para placas de 6.5x9cm, que serían sustituidas por otras más avanzadas conocidas como “Poka” y “Prima”, que empleaban placas y cargadores de placas. Posteriormente, 1931, se saco la Balda Rollbox que iba dotada de un respaldo que permitía emplear rollos de película 120 y obtener negativos de 6x9cm. Durante estos años, Balda socó una amplia gama de cámaras de cajón.
    A finales de los 20 comienzo de los 30, Balda fabrico varios modelos de cámaras de fuelle para el empleo de placas con el cuerpo tanto en madera como en metal, siendo una de las primeras en emplear el aluminio para la fabricación del cuerpo. Como en otros casos, montaba una gran variedad de obturadores y objetivos. Muchas de estas cámaras fueron fabricadas para su venta bajo otras marcas.
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    El otro producto característico de Balda antes de la guerra son las cámaras de fuelle tipo carpeta (similares a las Kodak Retinas) llamadas Baldax. En esencia son unas cámaras de fuelle cuyo objetivo sale al abrir una tapa que lo cubre. Las Baldax tienen unos característicos tirantes de sujeción, que tienen la parte inferior más ancha que la superior. Hay numerosos modelos de esta cámara y montan una gran variedad de objetivos diferentes de calidades dispares. En esencia existen dos cuerpos, el pequeño, llamado 00 (3.8x0.5x12cm) y el grande, llamado 0 (4x9.5x13cm), que se montaba dependiendo del obturador. Las Baldax emplean la película 120, pero unos modelos sacan negativos de 4.5x6cm (empleando los tamaños 0 y 00) y otros de 6x6 cm (empleando el tamaño 0). Como visor se empleaba un visor óptico desplegable o un visor tubular. Estas cámaras continuaron fabricándose después de la II Guerra Mundial. Las Baldax tuvieron numerosas herederas como la Baldinas y Super Baldinas para el formato 35mm o la Baldi para 127.

    Las cámaras Baldax fueron vendidas bajo otros nombres como Lisette y Hapo (de Porst), la Noris (de Müller), la Ysette y la Robra (de Rodenstock) y la Roll-Op (de Plaubel).

    La Baldax fue copiada en Japón en 1936 por Takachiho Seisakusho, llamándola Semi-Olympus, precedente de la Olympus Six, empresa que con el tiempo pasaría a llamarse Olympus Optical Company, una de las grandes productoras de cámaras japonesas.

    La Segunda Guerra Mundial fue determinante para la historia de Balda, como para la mayoría de empresas de óptica de Alemania, fundamentalmente situadas en la ciudad de Dresde. Esta compañía, sufrió uno de los bombardeos más duros, el de Dresde, quedando prácticamente destruida. Finalizada la II Guerra Mundial vivió en primera persona la guerra fría: sus fábricas, situadas en la zona soviética, serían nacionalizadas en 1946 por las autoridades rusas, reanudando la producción de los modelos anteriores a la contienda.

    Su dueño, Max Baldeweg, desposeído de la empresa emigró a la zona ocupada por los aliados occidentales, acompañado de su director de operaciones Willibald Lauterbach, fundando en la ciudad de Bunde, Westfalia, una nueva empresa llamada Balda Kamera-Werk.
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    Como en otros casos similares, se estableció un conflicto entre la empresa matriz, situada en Alemania Oriental, y la nueva empresa situada en Alemania Occidental. Dicho conflicto lo pierde la empresa de Dresde y cambia en 1951 el nombre de Balda-Werk por el de Belca-Werk que continuó la fabricación de pequeñas cámaras de fuelle tipo “carpeta” y la pequeña cámara Beltica de 35mm, finalmente sería agrupada en 1956 en la gran empresa de material fotográfico de la Alemania Oriental, la VEB Kamera-Werke.

    Por otra parte, la empresa de Bunde, ganadora del litigio, se dedicó a la fabricación de modelos de fuelle tipo carpeta, similares a las Baldax, para formatos 135 y 120, como los modelos evolucionados de la Baldina junto a las Baldini, Baldix y Baldinette.

    A finales de los 50 y principios de los sesenta, sacó la serie Baldamatic, cámaras compactas de 35mm de una buena calidad, aunque no alcanzara la perfección óptica de otras marcas, sus modelos más avanzados contaban de telémetro y fotómetro.
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    De aquella época, la más popular fue la extensa serie Baldessa, unas compactas muy sencillas, de cuerpo de plástico, dotadas en su mayor parte de un objetivo Isconar de 45mm y una apertura máxima de 2.8 y un obturador Prontor, que marcarían un estilo que influyo en otros modelos, entre ellos las Werlisas españolas.

    Más sencillas, pero con un estilo similar, es la familia Baldinette, que alcanzaron una gran difusión como cámaras de iniciación y para aquellas familias que tan sólo pretendían obtener un recuerdo.
    Balda distribuyo algunas de sus cámaras bajo el nombre Hapo y Haponette para la marca, también alemana, Porst, ligada a los almacenes Foto Ports. También realizo modelos para las marcas Revue de Foto-Quelle, entre otras muchas.

    Entrados los años 70, con la creciente fuerza del mercado japonés, Balda fue retirándose del mundo de las cámaras, dedicándose a fabricar pequeñas cámaras para cartuchos de película tipo 126 y 110.
    La empresa Balda existe aun en la en la actualidad, dedicándose a la fabricación de piezas de plástico y componentes, pero la fábrica de Bunde se vendió el año 2001 y se trasladó toda su actividad productiva a China.
    Este artículo fue publicado originalmente en el tema del foro: ARTICULO: Marca Balda/Belca iniciado por Rasec Ver mensaje original